East Berlin tour

East Berlin private tour

East Berlin private tour

“Come and explore post-World War II Berlin, rebuilt by the Communist Germany. This guided tour of East Berlin takes you into the everyday life of East Berliners and reminds you of the ideals and the social and political events that transformed Berlin. ” Your tour guides from BERLIN LIKE A LOCAL

“Come and explore post-World War II Berlin, rebuilt by the Communist Germany. This guided tour of East Berlin takes you into the everyday life of East Berliners and reminds you of the ideals and the social and political events that transformed Berlin. ” Your tour guides from BERLIN LIKE A LOCAL

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5 étoiles basé sur 315 témoignages
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  • 5 star rating A la découverte de Berlin Visite attrayante, pleine d'anecdotes, parfaite entrée en matière pour comprendre cette ville, guide très agréable et disponible...je recommande vivement

    cendriner2018
  • 5 star rating Genial ! Super visite !
    Bianca est précise, super sympa, a l'écoute.
    Ce tour dédié au street art etait passionant, et nous a permis a mon amie et moi de passer un super moment.

    Gomarehoh
  • 5 star rating Une visite hors pair Bianca est une guide passionnante qui connaît très bien la ville et son histoire. Le parcours est extrêmement bien pensé, les anecdotes foisonnent à la découvre de Berlin hors des sentiers battus. Merci beaucoup pour la qualité de... lire plus

    Avisenvoyage
  • 5 star rating Inoubliable Ce parcours passionné, inspiré, riche, pertinent et malicieux demeure un magnifique souvenir. Impossible seul de pouvoir appréhender Berlin avec un oeil aussi vif. Je m'en serais voulu d'avoir loupé cela !
    Bianca est une guide magnifique,...
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    ZoeAuZambeze
  • 5 star rating Super expérience pour débuter un séjour à Berlin ! Débuter par cette excursion à vélo nous a plongés directement dans l’ambiance de la ville et nous a expliqué ce que les berlinois ont vécu. Notre guide Björn parlait un très bon français et avait toujours le... lire plus

    Castionie
  • visite privée en famille Super visite guidée d'une journée en famille avec histoire de Berlin et Street art. Notre guide étais super et super competant dans l'hitoire de Berlin et le milieu du Street art, avec anectodes en prime. On recomande.

    E9418HGpaolot
  • chryskiki2019 Avatar

    5 star rating Balade passionnante et enrichissante Si comme nous vous avez envie de visiter tranquillement et découvrir des anecdotes sur Berlin avec des petites piqûres de rappel d'histoire, cette excursion est faite pour vous. Très agréable moment passé ensemble dans la fraîcheur de Berlin... lire plus

    chryskiki2019
  • Caroline Benoit Avatar

    positive review  Visite de Berlin à vélo entre amis un samedi après-midi : génial!!! Adrien nous a permis de découvrir un maximum d’endroits et surtout de bien comprendre l’histoire de Berlin. Nous sommes repartis ravis! Merci à Adrien pour ce bon moment de partage!

    Caroline
  • Caro_B_CH Avatar

    5 star rating Berlin à vélo - génial!! Nous étions un groupe de 9 amis et venions pour la première fois à Berlin. Nous sommes ravis d’avoir choisi une visite guidée avec Berlin Like a Local! Effectuée à vélo, celle-ci nous a permis de découvrir un... lire plus

    Caro_B_CH
  • 20emelinet Avatar

    5 star rating Un moment incontournable Visite à vélo de 3h très intéressante. Le temps semble s arrêter. Nous pédalons à travers les rues de Berlin et le guide nous conte une histoire. Nous recommandons fortement cette visite avec cette agence.

    20emelinet
  • NickOlten Avatar

    5 star rating Ados et adultes ont adorés. A faire absolument ! à vélo ! Le street art fait partie de Berlin.... et cette visite de 3h en vélo permet de découvrir cet art très facilement. Les explications étaient intéressantes et faciles à comprendre. Nous avons découvert les multiples facettes de cet art... lire plus

    NickOlten
  • Dumas B Avatar

    5 star rating Balade réussi et instructive Super balade dans le temps avec un guide très intéressant !
    Un moment intéressant qui permet de mieux comprendre la ville et l’histoire!
    Les monuments parlent mieux avec cette visite

    Dumas
  • Abetel Avatar

    5 star rating Visite très intéressante et beaucoup de très belles découvertes La visite était à la hauteur de nos attentes et même plus. Nous avons découvert de super endroit, nous avons également eu beaucoup d'informations historiques sur la ville et le street art.
    Notre guide était très ouverte, sympathique et...
    lire plus

    Abetel
  • famillee2018 Avatar

    5 star rating Visite VIP à ne pas manquer ! Nous avons pu découvrir Berlin a bicyclette durant deux matinées privatives bien agréables.
    Les vélos sont réservés il n'y a plus qu'à se laisser porter. Nous étions seulement quatre pour un guide
    français qui a répondu à toute nos questions....
    lire plus

    famillee2018
  • Bernadette Guillaud-sangouard Avatar

    positive review  Indispensable pour appréhender l histoire de Berlin Une visite documentée , un guide agréable, disponible et à l'écoute des questions de tous. Le choix du resto était la cerise sur le gâteau. Merci.

    Bernadette
  • Bernadette01Lyon Avatar

    Visite du centre historique Une visite documentée , un guide agréable, disponible et à l'écoute des questions de tous . Indispensable pour appréhender l'histoire de Berlin. Le choix du resto était la cerise sur le gâteau. Merci.

    Bernadette01Lyon
  • Ronan P Avatar

    Visite culturelle insolite en famille Le parcours en vélo et les explications de notre guide francaise étaient parfaits pour nous et nos 3 enfants (entre 8 et 13 ans). Un moyen sympa de découvrir la contre culture à Berlin, ça change des musées !

    Ronan
  • Goulik Avatar

    Visite à vélo au top ! Visite très intéressante et guide très sympa. Un manière originale et agréable de découvrir l’histoire de Berlin.
    Je recommande!

    Goulik
  • Laetitia Touze Avatar

    Wonderfull, wunderschön!!!! Un super moment, une visite autour du thème de la guerre froide très enrichissante. Plein de bons conseils en plus pour la suite de notre séjour! Bref nous recommandons à 200%!

    Laetitia
  • FranEtmarie Van Den Bergh-Lesseigne Avatar

    positive review  Bravo et merci Visite de 3h très enrichissante avec un guide super sympa et intéressant.

    FranEtmarie
  • Lyse Estrada Avatar

    Génial ! Nous avons fait le tour street art ! Beaucoup d’info, parcours hyper adapté qui permet de voir bien plus que les œuvres de streeart. Guide très sympa. N’hesitez pas !

    Lyse
  • Sandrine Grand-subtil Avatar

    positive review  Super tour en vélo dans Berlin Il nous a fait découvrir le street art et en même temps une partie de la ville et son histoire. Une belle rencontre et encore merci pour ta patience!!!

    Sandrine
  • ericfrom52 Avatar

    5 star rating Streetart tour à vélo au top Berlin, de par son histoire mouvementée, n'est pas forcément une ville facile à comprendre. Aussi avons-nous fait le choix de commencer notre séjour par une visite guidée personnalisée, axée Streetart avec Berlin like a local.
    Excellente idée car...
    lire plus

    ericfrom52
  • Eric Famillebaroudeuse Avatar

    positive review  Tour extra et instructif du meilleur du streetart et du Berlin alternatif ! Le tour guidé permet d'avoir plein d'infos et des réponses aux questions que l'on se pose. Super sympa et un guide au top !

    Eric
  • Philippe Jouet Avatar

    Berlin hors « tourisme classique » Visite agréable et intéressante d'un Berlin hors « tourisme classique ». Cette visite nous a permis de découvrir des lieux inconnus des sentiers habituels.. Allez y les yeux fermés (attention en vélo.. 🙂 . Mais ouvrez les en... lire plus

    Philippe
  • Philippe J Avatar

    Berlin en velo Visite très agréable et intéressante à la découverte de Berlin, hors cadre touristique habituel.

    A recommander à tous ceux qui cherchent un regard différent lors d un séjour touristique.

    Philippe
  • Sylvie Jennes Avatar

    positive review  Merci Pour cette découverte , ce décodage d'oeuvres , ces lieux cachés , insolites , secrets que tu as partagé.

    Sylvie
  • Laura L Avatar

    Très bonne visite Agréablement surpris de cette visite. Très instructive, intéressante et à la portée de tous. Nous avons pu apprendre beaucoup sur la guerre froide, découvrir plusieurs quartiers. Cette visite faite en début de séjour nous a permise de mieux... lire plus

    Laura
  • Sabrina M Avatar

    Visite insolite street art Berlin On conseille vivement la visite à vélo pour découvrir Berlin et son street art. Nous avons eu la chance de parcourir la ville le jour de la fête du 1er mai où tout le monde se préparait le... lire plus

    Sabrina
  • mm72018 Avatar

    Découverte de berlin à vélo Très bon guide. Promenade à vélo dans Berlin Street art. Tout le monde a aimé. A recommandé sans problème. Merci

    mm72018
  • liladhoc Avatar

    Berlin insolite + Mur de Berlin/Musée de la RDA Merci à notre guide francophone de nous avoir fait découvrir les multiples facettes de Berlin, ville chargée d’Histoire, de Cultures et d’initiatives citoyennes dynamiques et écologiques. Nous avons tous les cinq apprécié cette découverte en vélo et les... lire plus

    liladhoc
  • Valérie Boscgoic Avatar

    positive review  Loin des circuits touristiques C’est un vrai plus pour découvrir Berlin sous un autre jour, plus intimiste loin des circuits touristiques. N’hesitez pas, c'est passionnant !

    Valérie
  • Nathalie Noah Avatar

    positive review  Wow! Une véritable découverte du vrai Berlin et pas celui des touristes! Une fin d'aprem, les vélos enfourchés et hop Berlin était à moi! Le mur de Berlin, les oeuvres de street art, les coins historiques, les coins... lire plus

    Nathalie
  • 5 star rating A la découverte de Berlin Visite attrayante, pleine d'anecdotes, parfaite entrée en matière pour comprendre cette ville, guide très agréable et disponible...je recommande vivement

    cendriner2018
  • 5 star rating Genial ! Super visite !
    Bianca est précise, super sympa, a l'écoute.
    Ce tour dédié au street art etait passionant, et nous a permis a...
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    Gomarehoh
  • 5 star rating Une visite hors pair Bianca est une guide passionnante qui connaît très bien la ville et son histoire. Le parcours est extrêmement bien pensé, les anecdotes... lire plus

    Avisenvoyage
  • 5 star rating Inoubliable Ce parcours passionné, inspiré, riche, pertinent et malicieux demeure un magnifique souvenir. Impossible seul de pouvoir appréhender Berlin avec un oeil aussi... lire plus

    ZoeAuZambeze
  • 5 star rating Super expérience pour débuter un séjour à Berlin ! Débuter par cette excursion à vélo nous a plongés directement dans l’ambiance de la ville et nous a expliqué ce que... lire plus

    Castionie
  • visite privée en famille Super visite guidée d'une journée en famille avec histoire de Berlin et Street art. Notre guide étais super et super competant dans... lire plus

    E9418HGpaolot
  • chryskiki2019 Avatar

    5 star rating Balade passionnante et enrichissante Si comme nous vous avez envie de visiter tranquillement et découvrir des anecdotes sur Berlin avec des petites piqûres de rappel d'histoire,... lire plus

    chryskiki2019
  • Caroline Benoit Avatar

    positive review  Visite de Berlin à vélo entre amis un samedi après-midi : génial!!! Adrien nous a permis de découvrir un maximum d’endroits et surtout de bien comprendre l’histoire de Berlin. Nous sommes repartis ravis! Merci... lire plus

    Caroline
  • Caro_B_CH Avatar

    5 star rating Berlin à vélo - génial!! Nous étions un groupe de 9 amis et venions pour la première fois à Berlin. Nous sommes ravis d’avoir choisi une visite... lire plus

    Caro_B_CH
  • 20emelinet Avatar

    5 star rating Un moment incontournable Visite à vélo de 3h très intéressante. Le temps semble s arrêter. Nous pédalons à travers les rues de Berlin et le... lire plus

    20emelinet
  • NickOlten Avatar

    5 star rating Ados et adultes ont adorés. A faire absolument ! à vélo ! Le street art fait partie de Berlin.... et cette visite de 3h en vélo permet de découvrir cet art très facilement. Les... lire plus

    NickOlten
  • Dumas B Avatar

    5 star rating Balade réussi et instructive Super balade dans le temps avec un guide très intéressant !
    Un moment intéressant qui permet de mieux comprendre la ville et...
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    Dumas
  • Abetel Avatar

    5 star rating Visite très intéressante et beaucoup de très belles découvertes La visite était à la hauteur de nos attentes et même plus. Nous avons découvert de super endroit, nous avons également eu... lire plus

    Abetel
  • famillee2018 Avatar

    5 star rating Visite VIP à ne pas manquer ! Nous avons pu découvrir Berlin a bicyclette durant deux matinées privatives bien agréables.
    Les vélos sont réservés il n'y a plus qu'à se...
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    famillee2018
  • Bernadette Guillaud-sangouard Avatar

    positive review  Indispensable pour appréhender l histoire de Berlin Une visite documentée , un guide agréable, disponible et à l'écoute des questions de tous. Le choix du resto était la cerise... lire plus

    Bernadette
  • Bernadette01Lyon Avatar

    Visite du centre historique Une visite documentée , un guide agréable, disponible et à l'écoute des questions de tous . Indispensable pour appréhender l'histoire de Berlin.... lire plus

    Bernadette01Lyon
  • Ronan P Avatar

    Visite culturelle insolite en famille Le parcours en vélo et les explications de notre guide francaise étaient parfaits pour nous et nos 3 enfants (entre 8 et... lire plus

    Ronan
  • Goulik Avatar

    Visite à vélo au top ! Visite très intéressante et guide très sympa. Un manière originale et agréable de découvrir l’histoire de Berlin.
    Je recommande!

    Goulik
  • Laetitia Touze Avatar

    Wonderfull, wunderschön!!!! Un super moment, une visite autour du thème de la guerre froide très enrichissante. Plein de bons conseils en plus pour la... lire plus

    Laetitia
  • FranEtmarie Van Den Bergh-Lesseigne Avatar

    positive review  Bravo et merci Visite de 3h très enrichissante avec un guide super sympa et intéressant.

    FranEtmarie
  • Lyse Estrada Avatar

    Génial ! Nous avons fait le tour street art ! Beaucoup d’info, parcours hyper adapté qui permet de voir bien plus que les œuvres... lire plus

    Lyse
  • Sandrine Grand-subtil Avatar

    positive review  Super tour en vélo dans Berlin Il nous a fait découvrir le street art et en même temps une partie de la ville et son histoire. Une belle... lire plus

    Sandrine
  • ericfrom52 Avatar

    5 star rating Streetart tour à vélo au top Berlin, de par son histoire mouvementée, n'est pas forcément une ville facile à comprendre. Aussi avons-nous fait le choix de commencer notre... lire plus

    ericfrom52
  • Eric Famillebaroudeuse Avatar

    positive review  Tour extra et instructif du meilleur du streetart et du Berlin alternatif ! Le tour guidé permet d'avoir plein d'infos et des... lire plus

    Eric
  • Philippe Jouet Avatar

    Berlin hors « tourisme classique » Visite agréable et intéressante d'un Berlin hors « tourisme classique ». Cette visite nous a permis de découvrir des lieux inconnus des... lire plus

    Philippe
  • Philippe J Avatar

    Berlin en velo Visite très agréable et intéressante à la découverte de Berlin, hors cadre touristique habituel.

    A recommander à tous ceux qui cherchent un regard...
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    Philippe
  • Sylvie Jennes Avatar

    positive review  Merci Pour cette découverte , ce décodage d'oeuvres , ces lieux cachés , insolites , secrets que tu as partagé.

    Sylvie
  • Laura L Avatar

    Très bonne visite Agréablement surpris de cette visite. Très instructive, intéressante et à la portée de tous. Nous avons pu apprendre beaucoup sur la guerre... lire plus

    Laura
  • Sabrina M Avatar

    Visite insolite street art Berlin On conseille vivement la visite à vélo pour découvrir Berlin et son street art. Nous avons eu la chance de parcourir la... lire plus

    Sabrina
  • mm72018 Avatar

    Découverte de berlin à vélo Très bon guide. Promenade à vélo dans Berlin Street art. Tout le monde a aimé. A recommandé sans problème. Merci

    mm72018
  • liladhoc Avatar

    Berlin insolite + Mur de Berlin/Musée de la RDA Merci à notre guide francophone de nous avoir fait découvrir les multiples facettes de Berlin, ville chargée d’Histoire, de Cultures et d’initiatives... lire plus

    liladhoc
  • Valérie Boscgoic Avatar

    positive review  Loin des circuits touristiques C’est un vrai plus pour découvrir Berlin sous un autre jour, plus intimiste loin des circuits touristiques. N’hesitez pas, c'est passionnant !

    Valérie
  • Nathalie Noah Avatar

    positive review  Wow! Une véritable découverte du vrai Berlin et pas celui des touristes! Une fin d'aprem, les vélos enfourchés et hop Berlin était... lire plus

    Nathalie

Come and (re)discover the remains of a vanished world and the daily life of its inhabitants via Alexanderplatz, Karl-Marx allee, the Wall and the residential areas of East Berlin.

A part of the people you meet in Berlin were born or lived in the East. How were they living? What do they think of this period? What remains of the East and of the history of its inhabitants in the reunified Berlin? This East Berlin tour presents to you the history of major monuments as well as the ordinary life in GDR.
  • Berlin after the war: how is East Berlin rebuilding the old city centre?
  • The communist ideals: from utopia to the everyday reality.
  • The Berlin Wall: how did people live in the East despite the wall?
  • After the fall of the Wall: how to reunite two cities and their populations?
  • Berlin today: how is Berlin dealing with the East Berlin legacy?
Private guided tour in English. Walking or by bike. We recommended a 3 hours tour.

Useful information

Private guided tour in English.
We recommended a 3 hours tour.
Meeting point: Alexanderplatz / Pick-up option.
Walking tour: AB ticket required (not included).
Bike tour: bring your own bike or we can rent one for you.

The city center's highlights

Alexanderplatz.
The TV tower (Fernsehturm).
Berlin City Hall (Rotes Rathaus).
Saint-Nicolas quarter (Nikoaivertel).
The new Berlin Castle / former Republic Palace.
The Karl-Marx-Allee.
The Berlin Wall/East Side Gallery.
The Prenzlauer Berg or Friedrichshain neighbourhoods.

The main themes

In what state was Berlin after the Second World War?
How does East Berlin rebuild the old city centre?
What are the main ideas of communism and their consequences on everyday life and architecture?
What was daily life like in East Berlin?
How and why was there a wall in Berlin and what consequences did it have on the East Berliners?
How do people live in Berlin since the fall of the Wall?

Extras of the visit

Anecdotes and experiences of East Berliners.
Explore the less touristy areas.
Optional East Berlin coffee break (drinks are not included).
Our advices for your stay, your evenings, with bars and restaurants!

A part of the people you meet in Berlin were born or lived in the East. How were they living? What do they think of this period? What remains of the East and of the history of its inhabitants in the reunified Berlin?
Come and (re)discover the remains of a vanished world and the daily life of its inhabitants via Alexanderplatz, Karl-Marx allee, the Wall and the residential areas of East Berlin. This East Berlin tour presents to you the history of major monuments as well as the ordinary life in GDR.

Private guided tour in English. Walking or by bike.
We recommended a 3 hours tour.

The city center's highlights

Alexanderplatz
The TV tower (Fernsehturm).
Berlin City Hall (Rotes Rathaus).
Saint-Nicolas quarter (Nikoaivertel).
The new Berlin Castle / former Republic Palace.
The Karl-Marx-Allee
The Berlin Wall/East Side Gallery.
The Prenzlauer Berg or Friedrichshain neighbourhoods.

The main themes

Berlin’s condition after the Second World War
East Berlin’s reconstruction of the old city centre
The main ideas of communism
Their consequences on everyday life and architecture.
Daily life in East Berlin
The Berlin Wall, its construction and its effects on East Berlin
Life in Berlin since the fall of the Wall

Useful information

Private guided tour in English.
We recommended a 3 hours tour.
Meeting point: Alexanderplatz / Pick-up option.
Walking tour: AB ticket required (not included).
Bike tour: bring your own bike or we can rent one for you.

Extras of the visit

Anecdotes and experiences of East Berliners
Explore less touristy areas
Optional East Berlin coffee break (drinks are not included).
Our advices for your stay, your evenings, with bars and restaurants!

East Berlin and Ostalgia

Have you seen the film “Good bye Lenin“? Do you know the Ampelmann and the Trabant? These are charming expressions of a misunderstood phenomenon: Ostalgia.

This word is a combination of “Nostalgia” and “Ost” (“East” in German). This nostalgia for life in the East is difficult to share for those who have not lived in the East. But life in the East is not just about a totalitarian country, the wall and the Stasi.

Daily life, social structure, property and consumption were very different from what we know today. School and health carewere provided for free, housing was cheap, there was work for everyone and people believed they were aiming towards a system that was better than the previous one, promising dignity, peace, equality and solidarity.

Is it just a trend or a deep identity crisis? With this East Berlin tour, we help you find the balance between a demonising portrayal and the idealisation of the past.

East Berlin private tour

Do you know which monument is the highest in the city? The TV tower!
What is the widest avenue in Europe? The Karl-Marx-Allee, of course!
Where are the last remains of the Stalinist cult in the world? In old East Berlin!

Although a few iconic monuments remain in the former capital of the GDR, the former East Germans have seen their city transformed, their history sometimes distorted and their legacy partially destroyed.

Off the beaten track, we experience the social and urban transformations that have taken place in the East. We exchange on the communist principles and how they were implemented. We share with you personal anecdotes or stories of our relatives, friends, companions, neighbours, to help you imagine their daily life, so that their story doesn’t disappear with them.

With BERLINLIKE A LOCAL, you decide to explore Berlin with an independent tour guide, born in Berlin or adopted Berliner. Our tours are the result of years spent studying history, observing Berlin and talking to locals. We wish to transmit our experience in an original way, with simplicity, sensitivity, friendliness and, preferably, humour!

How does the East Berlin tour work?

The East Berlin tour is a private tour in English. Ideal as a bike tour, it is also suitable for a walking tour taking public transports. We recommend a minimum of 3 hours of visit, so that we have enough time to explore several areas and discuss this exciting topic with sensitivity and nuance.

This tour presents East Berlin from 1945 until now. We help you understand the historical context and the major events. At the same time, we make sure you get a feel for the atmosphere and daily life in the East at that time.

To better suit your needs, our Berlin tours can be combined: an East Berlin tour with a glimpse of the alternative Berlin? A guided tour of East Berlin and some explanations about Berlin street art? Contact us for your customised tour of Berlin!

Who is the East Berlin tour for?

This tour is ideal if this isyour first visit to an Eastern Bloc country, to get a feel for the differencesand to get past stereotypesand prejudices.

If you are already familiar with Berlin and East German history, this tour will enable you to expand your knowledge, rediscover familiar moments and explore Berlin in an original way, off the beaten track.

Why an East Berlin tour?

History is written by the winners. It is therefore difficult to hear the voice of our friends, relatives and former East German neighbours, who sometimes struggle to find their place in the reunified Germany.

East Germany (GDR) is a country that no longer exists. Propagandaraged on both sides during the Cold War and often painted a grotesque picture of life in the East.

At the bottom of a GDR block of flats, in a café frozen in the communist era, or walking among the East Berlin glorious monuments, we bring to you this memory, midway between political and social history, architecture and everyday life.

We believe it is essential to share this Berlin heritage, to help Western people better understand the lives of some of our fellow Europeans.

What will we talk about on the East Berlin tour?

Rebuilding an ideal Berlin after the Second World War.

In 1945, communist Berlin is left with a city in ruins. How to help people forget the war and the Nazi bulldozers, using extremely limited means? How can the rubble be transformed into a new world, glorifying equality?

The city is redesigned, whole areas are the focus of urban experiments and become the pride of this new city, that seeks its own direction and identity.

A vision that evolves over time

East Berlin became the showplace of the new communist world, in contrast to West Berlin. Competition between the two parts of the city is permanent and takes many forms.

For 41 years, GDR art, architecture and politics flourished, evolved and sometimes radically changed. For example, its approach to history swings between rejection and fascination. We will show you how this actually affected the city.

Paranoid madness

The communist regime was one of the most paranoidin history. Its secret service, the Stasi, had considerable resources to monitor and track its population, but also for arresting and re-educating deviant people.

The Berlin wall and several crisis symbolised the gradual erosion of civil rights and the East German population kept wanting to flee towards the West: this eventually brought the communist ideal to an end.

How much of this paranoid madness was part of people’s daily lives? Who supported it? How could surveillance be avoided?

The communist vision of housing and urban development

When we think of communism, we do not think much about urban planning and housing. However, the architecture illustrates brilliantly the post-World War II reconstruction period. They needed to build quickly, extensively, at low cost and promoting new values, in a very large city that wanted to be the showcase for a new world.

By proposing standardised housing, the communist system favoured economy of scale and egalitarian ideals, which reached into the privacy of the family.

During the East Berlin tour, we walk or cycle between the residential buildings and exchange views on the large housing units in Berlin’s old city centre.

Daily life in East Berlin

Western Europe often has a distorted image of everyday life in the East. It is often forgotten that the quality of life in the East increased and that publicservices and cultural activities were very strong, which gave the population an optimistic outlook on their future. The daily life of the vast majority of East Berliners was like in the West: working, spending time with their families, meeting up with friends and exploring the world around them.

Despite the Stasi or the Berlin Wall, former East Berliners have many positive memories of their life in the East. The inconsistencies of the communist regime were part of everyday life and the people managed to find ways to limit the negative consequences… as they did in the West!

Where do we go on the East Berlin tour?

We take you off the beaten track to discover the city’s most famous monuments, spots and areas in the districts of Mitteand Friedrichshainor Prenzlauer Berg. Starting with the TV tower, via the old city centre, the Karl-Marx-Allee and Berlin’s alternative neighbourhoods, and ending with the Berlin Wall.

Depending on the time we have, we can, for example, discover together :

  • Alexanderplatz, the TV tower (Fernsehturm)
  • The area around the Berlin City Hall (Rotes Rathaus)
  • The St. Nicholas district (Nikolaiviertel)
  • The Karl-Marx-Allee
  • The Friedrichshain area of Germany
  • The Prenzlauer Berg area
  • The Berlin Wall and the East Side Gallery
  • The new area along the Spree

The East Berlin tour can be organised as a walking tour + public transports or by bike. We will adapt it accordingly.

Alexanderplatz, the TV tower (Fernsehturm)

The tour starts at Alexanderplatz, center of the East Berlin reconstruction. This area represents the hopes, achievements and disappointments of the communist ideals and illustrates the great transformations of the pre-war Berlin.

The TV tower (Fernsehturm) is the city’ s central landmark and can be seen from 900km² around the city, helping to locate the old city centre. Today it has become one of the symbols of the German capital.

The area around the Berlin City Hall (Rotes Rathaus)

What remains of Berlin’s old city centre after theSecond World War is located on the East Berlin side. These crumbling areas provided an opportunity to start large-scale construction projects and to rethink how people should live in the city.

The gigantic architecture of this period is a reminder that the state and the community take priority over the individual.

The St. Nicolas neighbourhood (Nikolaiviertel)

Nothing remains of the Berlin that was born in the Middle Ages on the banks of the Spree. As regimes and monarchs changed, so did the buildings, and even before the Second World War there were no buildings in Berlin’s old city centre that originated from the city’s origins.

The best example is St. Nicholas Church in the Nikolaiviertel. The church, oldest religious building in Berlin, has been extensively modified every 200 years. The last changes were made in 1987, i.e. during the GDR period!

The Karl-Marx-Allee

The Karl-Marx-Allee project is characterised by excessiveness. The avenue starts at Alexanderplatz and leads to the outskirts of East Berlin, possibly even to Poland or even Moscow! During our East Berlin tour, we can cycle along a section of this avenue to get a feel for the scale of the project and admire this architectural jewel, typical of the style used in the Soviet bloc countries.

We also recall the workers’ uprising at this site in 1953, which led to severe repression by the new regime and to one of the first traumas in East German society.

The Friedrichshain area

Quartier aujourd’hui jeune et branché, il est également connu comme étant l’un des bastions de la contre-culture berlinoise.

Partly damaged by the war, Friedrichshain was barely maintained during the communist period. The subculture was already active there and its inhabitants were often opposed to the regime. After the fall of the Wall, many buildings were left abandoned – the opportunity for a young, creative, political and crafty generation to reclaim the area by squatting in its empty flats.

30 years later, the atmosphere has changed dramatically. Over the last ten years, an intensivegentrificationphenomenon has transformed this district. Thanks to the renovations, the creative and rebellious atmosphere, the many bars, restaurantsand nightlife venues, this is one of the most charmingand surprisingareas in the city.

The Berlin Wall and the East Side Gallery

Most East Berliners did not think about the Wall in their daily lives. Some were committed to the system, others were undecided, others were critical, but only a minority were prepared to leave their country and an even smaller minority took the risk of illegally fleeing the GDR by crossing the Berlin Wall.

The wall represents the absurdand inhumanmeasures implemented by a fiercely intolerant regime when faced with criticism or opposition.

In 1989, a hundred internationalartiststook over a kilometre-long portion of the wallby legally painting muralson it: the East Side Gallery is now the world’s longest open-air art gallery and one of Berlin’s most important attractions.

The new area along the Spree

The Spree feeds into the Elbe River, which flows into the North Sea with Hamburg at its estuary. Berlin is thus connected to northern and western Europe via this river system.

This is why in the 14th century the tiny town of Berlin was able to become a member of the prestigious Hanseatic League, a group of free cities around the North Sea and the Baltic Sea during the Middle Ages.

This area became one of the great industrial centres of the city, massively bombed during the Second World War, it remained partially abandoned until alternative projects brought the area back to life after the fall of the Wall.

Today, the area around the East Side Gallery is once again becoming a place of international exchange and commercial connection through the Media Spree project. Driven by large international companies, this district is becoming one of the city’s new business centres. The result: for more than twenty years, the cranes and concrete mixers have been part of the landscape, along with the wall, the river and the few survivors of Berlin’s subculture in the neighbourhood.

In an entertaining way, we give you the keys to understanding East Berlin and its history.

We talk about the iconic monuments of East Berlin, but we also take you off the beaten track by exploring residential areas in Friedrichshain or Prenzlauer Berg.

In order to get a better insight into the daily life of East Berliners, we share with you anecdotes from our lives or those of our friends and family. We can take a break in a typical GDR café-restaurant, such as Café Sybille or the Volkskammer.

Feel free to ask us for a summary of what we will have seen together during this East Berlin tour. We can also suggest places to visit, restaurants, bars and events for the rest of your stay, or even work out afull programme with you, to help you organise your trip.

See you soon to discover East Berlin!

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